El Dr. Steve Edelman Habla Sobre la Hipoglucemia y el Glucagon


 

El Dr. Steve Edelman, doctor en medicina, es un especialista en diabetes y el fundador de Taking Control of Your Diabetes (Tomando el control de tu diabetes) (TCOYD, por sus siglas en inglés), una organización centrada en empoderar a las personas con diabetes y animarlas a “asumir un papel más activo en el manejo de su diabetes y ser activistas para sí mismos”.

El Dr. Edelman se tomó el tiempo para conversar con Beyond Type 1 sobre la importancia del glucagon, entre otros temas clave relacionados con la hipoglucemia.

BT1: ¿Cuáles son sus antecedentes personales con la diabetes Tipo 1?

Dr. Edelman: Cuando cumplí 15 años, sufrí todas las señales y los síntomas drásticos, y me diagnosticaron diabetes Tipo 1. En 1970, realmente estaban en la Edad Media. Entonces, mi médico me puso una inyección de insulina regular por la mañana y un análisis de orina y eso era todo. ¿Te imaginas administrarte insulina regular solo con el desayuno?

Y luego, finalmente, cuando era estudiante en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA, por sus siglas en inglés) me encontré con algunos médicos de la diabetes muy buenos y me llevaron por el camino correcto, pero tuve un manejo muy deficiente durante mucho tiempo. Realmente no me daba cuenta de la importancia que tenía. Desafortunadamente, como resultado, tengo complicaciones, pero la buena noticia es que son estables.

¿Qué lo inspiró a crear TCOYD?

Me di cuenta de que la educación para las personas con diabetes era muy deficiente desde 1995. Fui a la clínica Joslin para mi capacitación. Fui a la Universidad de California en Santa Cruz (UCSC, por sus siglas en inglés) para hacer investigaciones clínicas y me di cuenta de que toda la educación iba dirigida a los profesionales de la salud.

No es que fuera bueno, pero esa es la única dirección en la que iba. Decidí organizar una conferencia para personas con diabetes en el centro de convenciones de San Diego en septiembre de 1995 y ese fue el comienzo de TCOYD. Y solo iba a hacer una conferencia aquí. Tenía suficientes cosas que hacer, cosas de profesor, de editor, de parroquia. Tenía dos hijos pequeños entonces solo lo iba a hacer una vez al año. Y fue mucho trabajo. Pero la retroalimentación fue tan poderosa, y la gente estaba, es una excelente frase, tan sedienta de información que solo dije, “no puedes detenerte en una al año” y luego se difundió lentamente. Y luego comenzamos a hacerlas por todos lados en los Estados Unidos.

Sentí que todavía era importante educar a los profesionales de la salud, así que hace unos 15 años, dije “bueno”, porque de alguna manera me di por vencido con los profesionales de la salud. Realmente se quedaron estancados, era muy difícil cambiar sus hábitos de práctica, por eso me concentré en los pacientes. Luego, hace unos 15 años, comenzamos este programa llamado Making the Connection (Haciendo la conexión), donde reunimos a las personas con diabetes y los profesionales de la salud en el mismo entorno de aprendizaje. Los profesionales de la salud tenían sus propias conferencias en su propia sala en los centros de convenciones y los pacientes tenían las suyas, pero en ciertas partes del día, los reuníamos. Todo fue una iniciativa para mejorar la relación médico-paciente porque nuestro sistema es bastante defectuoso. La gente está bastante molesta con sus cuidadores. Y si no confías en tu cuidador y si el cuidador no tiene empatía, es una mala combinación.

Así que ahora hacemos nuestros programas de educación médica continua (CME, por sus siglas en inglés) en paralelo con nuestros programas para pacientes, y ahora nos trasladamos al método virtual y creo que hicimos un muy buen trabajo. Yo mismo no recibo mucho crédito. Si has visto algunos de los videos locos que hacemos para tratar de mantener la educación entretenida. Creo que tenemos una combinación de buen contenido y entretenimiento. Creo que el futuro será un aprendizaje virtual para nosotros. Tenemos una conferencia el sábado y tenemos personas inscritas de 60 países diferentes, alrededor de 3,000 personas en los Estados Unidos, en todos los estados.

¿Qué provocó su deseo de concientizar sobre la hipoglucemia y la necesidad de opciones de glucagon en particular?

Mucha gente no recuerda que en los viejos tiempos había gente que moría de hipoglucemia y todavía ocurre. Gracias a los MCG, se ha reducido drásticamente. No he tenido ningún paciente que haya fallecido recientemente por hipoglucemia, pero he tenido 10 personas a lo largo de los años, y todos eran iguales. Todos tenían muy buen manejo. Se les dijo muchísimas veces que debían evitar complicaciones, que bajaran el nivel de glucosa (azúcar) en sangre, pero no teníamos herramientas para prevenir una hipoglucemia grave. Después de tener diabetes Tipo 1 durante 10 años, pierdes tu respuesta a la hipoglucemia y pierdes los síntomas. Realmente es algo triste.

¿Cuáles son algunos de los principales problemas que causan una hipoglucemia grave en la actualidad?

Dr. Edelman: Siendo un especialista en diabetes, veo cosas bastante serias todo el tiempo, incluyendo las personas que no podían usar el antiguo kit de glucagon, lo que retrasaba la terapia y causaba problemas increíbles. También tengo un tío que tenía diabetes Tipo 1 y murió de hipoglucemia y tenía hipoglucemia asintomática grave. No tuvo complicaciones de diabetes. Recibió tratamiento en la Clínica Joslin cuando lo diagnosticaron, pero era muy estricto. No podía hacer que retrocediera como mis otros pacientes. Y básicamente tuvo un nivel bajo y no se dio cuenta. Y eso fue todo.

¿Cómo han progresado las opciones de glucagon?

Con los viejos kits de glucagon, tenías que ser casi como un químico para unir los elementos. Y piénsalo, la persona que administra y prepara el glucagon para administrarlo, generalmente no tiene orientación médica. Es la madre, la hermana, el compañero de trabajo. Y tienes que verter líquido diluido en un poco de glucagon en polvo, mezclarlo y asegurarte de que esté todo disuelto. Luego tienes que succionarlo con la jeringa. Luego tienes que tomar la jeringa y pinchar a alguien que está en el suelo que probablemente tenga una convulsión o se muerda la lengua o se dé vuelta, o demuestre un comportamiento bastante extraño, lo que puede ocurrir. Y cuando alguien está en ese estado, no hay tiempo que perder. Todo lo que pueda hacer que la administración de glucagon sea rápida y de una manera fácil para casi cualquier persona, sin importar el tipo de antecedentes, es muy importante.

¿Cuál diría que es el mayor obstáculo en torno al acceso al glucagon en la actualidad?

Creo que el mayor problema hoy en día es que la gente no tiene una receta válida para conseguirlo. Siempre tengo una analogía, si tienes una casa o un apartamento y te roban y te quitan todo lo que es importante para ti, ¿qué haces a continuación? Consigues un sistema de alarma para tu casa. Y siempre digo la misma analogía. Si alguien ha tenido una hipoglucemia, siempre lleva glucagon, pero no lo tenía en el momento que realmente lo necesitaba cuando tuvo una hipoglucemia. Entonces, realmente tenemos que decir: “Sí, puede ocurrir incluso si usas un MCG, especialmente si también tienes diabetes Tipo 2 y te administras insulina”, porque eso sucede. Y debes llevar un kit de glucagon válido, válido significa que no haya expirado. Estos nuevos kits de glucagon duran mucho más. No caducan tan rápido como los más antiguos, por lo que también es útil.

¿Cuáles son algunas de las formas en que el MCG puede ayudar de manera más eficaz a evitar las hipoglucemias?

Bueno, una de las cosas que hago en la clínica es verificar realmente dónde las personas establecen sus alertas de niveles altos y bajos. Ayer tuve una paciente en la clínica que ha tenido diabetes Tipo 1 durante 60 años. Su A1c es increíble, pero tiene hipoglucemia asintomática y su alerta más baja era de 65. Tienes que convencer a la gente de que las alertas adicionales valen la pena.

Muchas personas me han dicho que ponen su alerta más baja en 65 y no se dan cuenta de una situación llamada “tiempo de retraso”. Entonces, cuando tu nivel de glucosa (azúcar) en sangre está bajando, incluso si tienes una flecha diagonal hacia abajo en comparación con, peor aún, una flecha hacia abajo o dos flechas hacia abajo, cuando ven las flechas del Dexcom, no se dan cuenta de que la glucosa en su circulación probablemente sea mucho más baja de lo que aparece en el monitor del Dexcom o en su teléfono. Debido a que el sensor Dexcom y otros sensores también miden la glucosa en el tejido subcutáneo y hay un desfase entre el tejido subcutáneo y la circulación.

Ahora, cuando tu nivel de glucosa (azúcar) en sangre aumenta, ocurre lo contrario. Cuando tu Dexcom te alerta o cuando tu MCG te alerta en 65, y si la flecha de tendencia está bajando, podrías tener 45 o 40. Así que ese es un tema muy importante, especialmente para las personas cuyos síntomas ya no son muy obvios. Podría tomarte por sorpresa. Y he tenido varios pacientes con los que ha sucedido. Y también, desafortunadamente, como saben, la mayoría de las personas con diabetes Tipo 1 en este país no usan un MCG y ese es otro tema por sí mismo.

¿Este problema del tiempo de retraso se aplica también a un medidor de glucosa convencional?

Sí. Si tu nivel de glucosa (azúcar) en sangre está bajando, tu medidor o MCG puede ser perfectamente exacto del tejido subcutáneo en 65. Si mediste tu nivel de glucosa (azúcar) en sangre con un medidor, todavía va a decir 65, pero la circulación que va a tu cerebro podría ser de 45. Entonces, el tiempo de retraso es clave. Podrías tener el medidor o el MCG más preciso del mundo, no afecta el tiempo de retraso.

¿Hay algo más que le gustaría que la gente supiera sobre las opciones de glucagon que no crea que se mencione lo suficiente?

Yo diría que las personas tienen que pedírselo a su médico porque en una clínica concurrida, generalmente es lo último en la lista y es importante que pidan una receta de glucagon.

Creo que deben saber que ahora hay dos que son tan fáciles de usar como un EpiPen o autoinyector de epinefrina. Obviamente, uno es el aerosol nasal (BAQSIMI), pero estos dispositivos no son para ellos, son para las personas que van a estar cerca de ellos y que deben recibir más de uno si van a estar en el trabajo o fuera de casa una gran parte del día. Y debes pedirle a tu mejor amigo o compañero de trabajo que esté pendiente porque cuando menos lo esperas, puede suceder.

Nota: ¡TCOYD hablará sobre el glucagon en su próxima sesión de demostración “Show and Tell” el 9 de junio!

ESCRITO POR Alexi Melvin, PUBLICADO 06/14/21, UPDATED 07/15/21

Alexi Melvin es escritora, artista y actriz en el Área de la Bahía. Estudió en la Universidad New School en Manhattan, así como en el Lee Strasberg Theatre & Film Institute. Ha escrito para múltiples publicaciones y sitios web como el San Francisco Chronicle y ha sido colaboradora habitual de Beyond Type 1 durante muchos años. También puedes escuchar su voz en dos películas de Star Wars. Ella ha sido una defensora leal de la conciencia, educación y recaudación de fondos para la diabetes Tipo 1 desde que fue diagnosticada en 2003. Espera continuar fortaleciendo y ser una voz para aquellos que eligen adoptar a la diabetes tipo 1 como parte de sus vidas, pero al mismo tiempo, no le permita definirlos.