Dietas reducidas en carbohidratos: ¿tratamiento o elección?


 2022-08-01

Definición

Una dieta reducida en carbohidratos limita la cantidad de carbohidratos que se consumen, aumentando el consumo de alimentos con alto contenido de proteínas y grasa.

¿Dieta única?

Existen distintos tipos de dietas con bajo contenido de carbohidratos y en cada caso se establecen distintas restricciones sobre los tipos y cantidades de carbohidratos que se pueden consumir.

Dentro de estas dietas se incluyen la dieta cetogénica y la dieta paleo, pero también es posible diseñar una dieta personalizada junto con un profesional (nutricionista o nutriólogo) que tenga en cuenta nuestras necesidades específicas. Y por supuesto, que consiere nuestros gustos personales y nuestro estilo de vida.

Elementos generales de una dieta reducida en carbohidratos

Una dieta reducida en carbohidratos restringe la cantidad de carbohidratos que se consumen. Los carbohidratos se agrupan en carbohidratos naturales simples (lactosa de la leche y fructosa en frutas), carbohidratos refinados simples (glucosa o azúcar común), carbohidratos naturales complejos (cereales integrales o legumbres) y carbohidratos refinados simples (harina blanca).

Algunas fuentes comunes de carbohidratos naturales son los granos, las frutas, las verduras, la leche, los frutos secos, las semillas y las legumbres (frijoles o porotos o alubias, lentejas, arvejas o guisantes).

En general, los carbohidratos complejos se digieren más lentamente y tienen menos efecto sobre la glucosa (azúcar) en la sangre que los carbohidratos refinados, al tiempo que también aportan fibra.

El cuerpo usa carbohidratos como principal fuente de energía. Con una dieta reducida en carbohidratos, el cuerpo utiliza la grasa almacenada para obtener energía.

En general, las dietas reducidas en carbohidratos limitan el consumo de cereales, legumbres, frutas, panes, dulces, pastas y verduras con almidón y se centran en el consumo de proteínas y verduras sin almidón. Sin embargo, algunas permiten pequeñas cantidades de frutas, verduras y cereales integrales.

¿Cuántos carbohidratos significa “bajo o muy bajo en carbohidratos”?

Actualmente no existe un consenso claro sobre qué cantidad de carbohidratos diarios define una dieta baja o muy baja en carbohidratos y la recomendación varía entre un consumo tan bajo como 20 a 60 g de carbohidratos diarios hasta 130 g diarios o menos del 25 % de las calorías totales.

Posibles inconvenientes

La reducción en el consumo de carbohidratos puede ocasionar algunos incómodos o molestos efectos secundarios como estreñimiento, dolor de cabeza o calambres musculares, pero estos efectos suelen ser temporarios.

La limitación en el consumo de carbohidratos puede resultar en que el cuerpo descomponga las grasas en cetonas para obtener energía. Esto se denomina cetosis y no debe confundirse con cetoacidosis diabética (CAD), aunque puede aumentar el riesgo de ocurrencia.

¿Tratamiento o elección?

Algunas personas con diabetes, ya sea tipo 1 o tipo 2, optan por una alimentación baja o muy baja en carbohidratos que, en líneas generales, puede facilitar la gestión o manejo de la diabetes. 

¿Son la única forma de alimentación cuando tenemos diabetes? Seguramente no. Pero si eliges seguir una dieta reducida en carbohidratos, es necesario prestar atención a las grasas y proteínas que se eligen, limitando el consumo de alimentos con grasas saturadas y trans, como la carne y los productos lácteos con alto contenido de grasa, que pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Recuerda siempre consultar con tu equipo de cuidado de la salud antes de realizar cambios en tu tratamiento. Y esto incluye tu alimentación. 

Aquí te dejamos también algunas ideas de recetas reducidas en carbohidratos.

Conoce más sobre alimentación en los siguientes recursos

La diabetes y la dieta cetogénica 

La diabetes y la dieta paleo 

La dieta keto no es para todo el mundo 

¿Por qué la dieta paleo es buena para la diabetes tipo 1?

 

ESCRITO POR Ana Álvarez Pagola (Borthwick) , PUBLICADO , UPDATED 07/28/22

Ana es la creadora de Yo Diabetes y vive con diabetes tipo 1 desde 2006. Es docente, y traductora, Paciente Experto en Enfermedades Crónicas por la Universidad Rey Juan Carlos y Educadora en Diabetes. Forma parte activa de la comunidad de diabetes en línea en las distintas plataformas buscando difundir información sobre diabetes que permita a más personas gestionar mejor su diabetes y los recursos disponibles. Es la orgullosa mamá de cuatro maravillosas personas.